Maak kennis met……#1 | Maarten Lever

by Rosanne van Tilburg on September 22, 2015

groupa_maarten lever_architect

Af en toe geven de medewerkers van ons bureau een kijkje achter de schermen in de nieuwe serie ‘Maak kennis met……’. Maarten Lever, architect bij GROUP A, bijt de spits af. Hij woont met zijn vriendin en zijn twee kinderen in Amsterdam, de stad waar hij al praktisch zijn hele leven woont. In zijn persoonlijke portfolio zitten voornamelijk renovatieprojecten. ‘Die hebben iets rafeligs, iets ongepolijst, dat me enorm aanspreekt.’ Eén van die projecten is de renovatie van de 16 metrostations van de Amsterdamse Oostlijn; een project dat nu de uitvoeringsfase in gaat. Ik legde Maarten zes lastige keuzes voor.

Bij een nieuwe ontwerpopdracht:

  • Komen de ideeën voor een nieuw ontwerp vanzelf bij me op
  • Ga ik voor de eerste schetsen echt even zitten

Maarten krijgt de meeste ideeën meestal tijdens het werk, als hij de opgave met anderen bespreekt. ‘Ik behoor niet tot de mensen die op de eerste dag weten hoe een ontwerp er uit komt te zien. Het duurt even voor ik gevoel heb bij de opgave,’ vertelt Maarten. ‘Daar staat tegenover dat ik een idee, als het er eenmaal is, niet gemakkelijk los laat. Het gevoel voor een goede aanpak komt juist eerder als ik niet aan het werk ben.’ Maarten reist met de trein, maar de afstand tussen het station en het kantoor van GROUP A legt hij fietsend af. ‘Meestal realiseer ik me tijdens het fietsen hoe ik iets aan wil pakken, of wat de beste oplossing is.’

Mijn collega’s omschrijven mij als:

  • Iemand die in is voor een geintje
  • Een serieus persoon

‘Ik ben wel benieuwd naar het antwoord op deze vraag!’, lacht Maarten. ‘Ik denk dat mijn collega’s mij omschrijven als een vrij serieus persoon. Humor vind ik leuk als het de werkelijkheid beter weergeeft, niet als het een manier is om niet alles uit te spreken. Dat eerste is moeilijk, dus ik ben meestal to-the-point.’

Architecten:

  • Doen hun imago eer aan: een tikkeltje ouderwets, bijzonder en creatief
  • Zijn eigenlijk hele hippe mensen, ze weten precies wat de huidige trends zijn

Een lastige keuze, zo blijkt, en dus kiest Maarten voor een mix tussen beide. Hij gelooft er niet in dat een architect alleen een tekening, een idee levert. Volgens hem gaat het er om dat je een gebouw wezenlijk verder brengt. Als architect werk je aan projecten waar ontzettend veel partijen bij betrokken zijn. Een treffend citaat uit Maarten’s studententijd is dan ook: ‘Een architect weet heel weinig over ontzettend veel, in een project waarin hij omringt wordt door mensen die ontzettend veel over heel weinig weten.’ Maarten: ‘Hyperbolisch, maar ik geloof zeker dat hier een kern van waarheid in zit.’

Als ik op de bouwplaats van mijn project loop:

  • Ben ik trots op het resultaat, mijn ontwerp komt tot leven
  • Zie ik altijd verbeterpunten, zowel in de bouw als het ontwerp

Volgens Maarten heb je van de grote lijn van een ontwerp vaak al vroeg een goede indruk. Of iets wel of niet lukt, zit vaak in kleine details. ‘In een materiaal dat net goed gekozen is, of waar iets uitzonderlijks, iets onverwachts mee is, waardoor het ontwerp naar een hoger plan getild wordt,’ vertelt Maarten. ‘Een gebouw moet een gevoel oproepen dat je niet meteen kunt plaatsen, terwijl je tegelijkertijd het gevoel hebt dat het er altijd al had moeten zijn.’

De grootste uitdaging voor een architect is:

  • Steeds weer iets vernieuwends verzinnen
  • Vasthouden aan een bepaalde stijl

Het is een grote uitdaging om er voor te zorgen dat alle onderdelen van het ontwerp op een diepere manier met elkaar samenhangen. Als een architect alles wil beheersen kan dit ook een statisch, geforceerd gebouwd opleveren. Er moet ook plaats blijven voor verandering. ‘Ik vind het veelzeggend hoe mooi ik gebouwen vind die niet zijn ontworpen, waar geen samenhang is tussen verschillende onderdelen. Het gaat dus niet om de stijl, maar om een goede spanning tussen enerzijds vasthouden aan het ontwerp en anderzijds goed opletten wanneer je los moet laten. Alleen dan krijg je een prachtig nieuw ontwerp,’ vertelt Maarten enthousiast.

Op mijn vrije zaterdag:

  • Doe ik vooral leuke dingen met vrienden, familie of het gezin
  • Ben ik gedachten met nieuwe ontwerpen en huidige projecten bezig

Een gewetensvraag. ‘Projecten waar ik aan werk, laat ik nooit helemaal los, al probeer ik ze zoveel mogelijk van me af te zetten. Een dubbelzinnig motief; want hoe beter het je lukt ergens afstand van te nemen, hoe waarschijnlijker het is dat je er verder mee komt zodra je het weer oppakt,’ besluit Maarten.

Dit was de eerste post in de serie ‘Maak kennis met……’ en bij deze geeft Maarten geeft het stokje door aan Gabrielius Varnelius. Hij is de volgende die ons een kijkje achter de schermen zal geven.

En wist je al dat GROUP A sinds kort ook op Twitter @grouparotterdam en Instagram @grouparotterdam te volgen is?

LinkedIn Facebook Twitter Stumble Upon Delicious Digg More

Leave a Comment

Previous post:

Next post: